Las emisiones del sector del transporte marítimo representan aproximadamente el tres por ciento del total mundial de emisiones de CO2 y gases de efecto invernadero. Sin embargo, recientemente, una tendencia emergente de buques portacontenedores que utilizan combustibles ecológicos ha demostrado ser una estrategia eficaz para la descarbonización de este sector vital.

Laura Maersk: El primer portacontenedores ecológico del mundo propulsado por metanol

Desde agosto de 2023, el Laura Maersk, el primer gran portacontenedores del mundo propulsado íntegramente con metanol ecológico, surca los mares con éxito y marca un paso significativo hacia la sostenibilidad medioambiental dentro de la industria marítima. Este buque pionero representa un logro sin precedentes.

A.P. Moller-Maersk, el gigante naviero detrás de Laura Maersk, ha demostrado su dedicación a la construcción de una flota más ecológica encargando ocho buques adicionales propulsados por metanol con una mayor capacidad de 17.200 TEU. Estos buques deberían llegar entre 2024 y 2025.

Buques ecológicos alimentados con metanol

Las navieras también se han sumado a la ola verde, con múltiples portacontenedores de combustible ecológico actualmente en construcción:

Portacontenedores ecológicos de Maersk

La empresa danesa Maersk anunció el martes la compra de ocho grandes buques oceánicos capaces de funcionar con combustible de metanol neutro en carbono fabricado por Hyundai Heavy Industries de Corea del Sur. Maersk declaró que cada buque transportaría aproximadamente 16.000 TEU, con un coste total de 1.400 millones de dólares. Se calcula que cada buque costará 175 millones de dólares, lo que suma un coste total de 1.400 millones de dólares por los ocho buques juntos.

Portacontenedores ecológicos de MSC

Para MSC se están construyendo dos buques de 16.000 TEU propulsados por metanol, que se entregarán ya en 2025.

Portacontenedores ecológicos de CMA CGM

CMA CGM ha encargado cuatro buques de 15.000 TEU propulsados por metanol, que comenzarán a entregarse en 2025.

Portacontenedores ecológicos de Mitsui O.S.K. Lines (MOL) y Japan Marine United Corporation (JMU)

Mitsui O.S.K. Lines (MOL) y Japan Marine United Corporation (JMU) han llegado a un acuerdo para desarrollar y construir conjuntamente el primer gran portacontenedores del mundo propulsado por amoníaco para 2026.

Portacontenedores ecológicos Evergreen

Evergreen Marine Corp, el gigante taiwanés, está realizando estudios de viabilidad sobre buques propulsados por amoníaco que podrían representar inversiones potenciales para el futuro.

Más allá del metanol y el amoníaco: Otros combustibles verdes

El metanol y el amoníaco lideran la revolución verde; sin embargo, también se están estudiando otras tecnologías:

GoodFuels, desarrollador de tecnología de biocombustibles y operador de portacontenedores, ha demostrado con éxito la tecnología en un buque más pequeño.

Propulsión asistida por el viento

Esta tecnología utiliza la energía eólica para complementar los motores de los buques y disminuir el consumo de combustible, reduciendo así considerablemente los costes de consumo. Muchas empresas están trabajando para desarrollar e implantar sistemas de propulsión asistidos por el viento.

Pilas de combustible de hidrógeno

La tecnología de las pilas de combustible de hidrógeno, aún relativamente incipiente, podría revolucionar las operaciones marítimas con una tecnología de propulsión sin emisiones.

Retos y oportunidades

La transición a los portacontenedores ecológicos plantea varios obstáculos, como la disponibilidad y asequibilidad de combustibles alternativos, las necesidades de desarrollo de infraestructuras y los cambios normativos necesarios para su cumplimiento.

Sin embargo, sus ventajas potenciales son grandes. Los buques ecológicos podrían ayudar a reducir la huella de carbono del transporte marítimo y apoyar los objetivos climáticos mundiales, mejorando al mismo tiempo la calidad del aire en las ciudades portuarias.

El auge de los portacontenedores ecológicos marca un hito en los esfuerzos de sostenibilidad de la industria marítima. El éxito de Laura Maersk como primer buque propulsado íntegramente por metanol ecológico ha abierto el camino para que otras empresas inviertan en tecnologías como el amoníaco y los biocombustibles para utilizarlos como fuentes de combustible más limpias.


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